Orna Raviv

Orna Raviv ist Regisseurin und Produzentin von Spiel- und Dokumentarfilmen. Zu ihren Werken gehören "Lod Detour" (2009), "Jerusalem Day" (2007), "Hat of Jerusalem" (2005) und "Dogs Are Color Blind" (1996), die auf zahlreichen internationalen Filmfestivals gezeigt und in Israel sowie im Ausland ausgestrahlt wurden. Raviv hat einen Bachelor-Abschluss in Film (1987) und einen Master-Abschluss in Philosophie von der Universität Tel Aviv (2007). Sie erhielt eine Förderung durch den Dan-David-Preis im Bereich Film und Gesellschaft (2011) und ist Mitbegründerin und Organisatorin der jährlichen internationalen Konferenz zum israelischen Dokumentarfilm in Jerusalem. Im Jahr 2015 schloss Orna Raviv ihre Promotion an der philosophischen Fakultät der Universität von Tel Aviv ab. Auf der Grundlage ihrer Dissertation wurde ihr Buch "Ethics of Cinematic Experience: Screens of Alterity" 2019 bei Routledge veröffentlicht.

“Who is the documentary Other? Levinas and Ethics of Alterity in Documentaries”

My presentation proposes to look at the question of documentary ethics through the philosophy of Emmanuel Levinas. Emmanuel Levinas is known for having prompted an ethical shift in Western philosophical thought. For him, ethics is prior to any philosophical reflection. Levinas’s ethical thinking develops as a thinking of otherness or alterity, seeing in the ethical relation a demand to maintain the Other’s radical alterity without erasing it.

At first look, the interface between Levinas's ethics and cinema is far from obvious. For Levinas, the primacy of ethics seems to preclude the aesthetic realm and, more specifically, implies an opposition between what he regards as an ethical form of responsiveness to the Other and openness to the visual domain. Therefore, cinematic viewing, as a vision-based artistic experience, may not allow for ethical relations with the Other. It could even contribute to preventing such relationships from forming.

Fully aware of this position, I will give some insights into how despite Levinas’s declared hostility towards the visual, documentaries can arouse an ethical response to the Other in their viewers. I will accompany my talk with concrete examples from documentaries from Israel and elsewhere.